Le rover Rosalind Franklin Mars est un pas de plus vers le décollage après un test de « cuisson »

Le rover mars Rosalind Franklin de construction britannique est un pas de plus vers le décollage, après que le véhicule a passé 120 heures dans un «four» de salle blanche à 95 degrés Fahrenheit.

Le rover, du nom de la chimiste britannique Rosalind Franklin, dont les travaux ont été au cœur de la compréhension des structures moléculaires de l’ADN, doit être débarrassée de toute molécule organique de la Terre avant de pouvoir atterrir sur la planète rouge l’année prochaine.

Le rover s’est assis dans une chambre à vide pendant cinq jours dans l’installation Thales Alenia Space à Rome, en Italie, où il a connu des températures de 95F (35C).

C’était suffisamment chaud pour éliminer les contaminants cachés de certaines pièces internes du rover, tels que de petits morceaux de colle, et réduire le risque que des contaminants terrestres n’atteignent Mars.

Son lancement était initialement prévu pour Mars l’été dernier, mais les restrictions de Covid ont retardé les tests nécessaires à son lancement – ​​il a donc été reporté à septembre 2022.

Le rover, du nom de la chimiste britannique Rosalind Franklin, dont les travaux ont été au cœur de la compréhension des structures moléculaires de l’ADN, doit être débarrassé de toute molécule organique de la Terre, avant de pouvoir atterrir sur la planète rouge l’année prochaine.

Le rover mars Rosalind Franklin de construction britannique est un pas de plus vers le décollage, après que le véhicule a passé 120 heures dans un « four » de salle blanche à 95 degrés Fahrenheit

Le rover mars Rosalind Franklin de construction britannique est un pas de plus vers le décollage, après que le véhicule a passé 120 heures dans un « four » de salle blanche à 95 degrés Fahrenheit

EXOMARS : ROSALIND FRANKLIN ROVER

Le rover ExoMars a été rebaptisé Rosalind Franklin, du nom de la chimiste britannique célèbre pour ses travaux sur l’ADN.

Il recherchera des signes de vie extraterrestre sur la planète rouge, atterrissant à l’aide de parachutes géants pour ralentir sa descente.

Il s’agit d’un projet conjoint ESA et Roscosmos, mais construit au Royaume-Uni par Airbus.

Le rover sera lancé par Roscosmos sur une fusée Proton depuis le chromosome de Baïkonour le 20 septembre 2022 – arrivant en juin 2023.

Il est destiné à l’Oxia Planum sur Mars, une plaine argileuse avec une topographie relativement lisse et une abondance de « minéraux hydratés ».

Sa perceuse lui permettra de creuser jusqu’à six pieds et demi dans le sol martien.

Il prélèvera des échantillons de roche enfouie et la “cuira” dans un four après l’avoir broyée.

Cela permettra au laboratoire des rovers de rechercher des preuves de signes de vie passés dans le sol qui remontent à des milliards d’années.

C’était une époque où Mars aurait eu des conditions similaires à celles trouvées sur la jeune Terre.

Faits et chiffres

roues: Six

Masse: 660lb

Percer: 6 pi 7 po

But: Recherche de biomolécules ou de biosignatures de vies antérieures

Cible: Oxia Planum

Durée: Au moins 7 mois

La vitesse: 230 pieds par jour

Appareils photo: Deux paires de caméras stéréo (NavCam et LocCam), utilisées pour créer une carte 3D du terrain à utiliser lors de la navigation autonome

À l’instar du rover Perseverance de la NASA, lancé l’été dernier, Rosalind Franklin recherchera sur Mars des signes de vie ancienne.

Le rover sera lancé en septembre et arrivera sur Mars en 2023, ce qui donnera aux ingénieurs plus de temps pour s’assurer que tout fonctionne comme prévu, y compris les parachutes qui l’aideront à atterrir à la surface d’un autre monde.

Une partie de la préparation comprend un processus de « cuisson » : une cuisson efficace du rover dans un four géant.

Cela était vital dans l’objectif de recherche de la vie, car toute contamination de la Terre pouvait conduire à des résultats faussement positifs.

Le prochain grand test sera celui du Mars Organics Molecule Analyzer (MOMA), l’un des instruments à l’intérieur de la zone ultra-propre du laboratoire d’analyse du rover qui sera utilisé pour déterminer si des signes de vie sont présents dans le sol martien.

Il déterminera le fond chimique dans le laboratoire du rover en effectuant une mesure à l’aide d’un four vide.

Une fois sur Mars, les minuscules fours du MOMA accueilleront des échantillons de sol concassé qui seront chauffés pour permettre à la vapeur et aux gaz résultants d’être analysés avec des techniques de chromatographie en phase gazeuse pour détecter les traces de composés organiques.

Le « reniflement » du four vide après l’étuvage terrestre établira l’empreinte de fond à laquelle les mesures sur Mars pourront être comparées.

Le rover est équipé d’une foreuse unique qui creusera jusqu’à six pieds et demi (2 m) sous la surface martienne et renverra des échantillons pour analyse.

L’outil de forage héberge également un spectromètre miniaturisé (Ma_MISS) pour analyser la surface interne du trou de forage, et un imageur en gros plan (CLUPI) qui examinera les fines de forage et l’échantillon de carotte avant qu’il n’entre dans le laboratoire du rover.

Différents instruments travailleront ensemble pour analyser les échantillons à l’intérieur du rover.

En plus du MOMA, l’instrument MicrOmega utilisera la lumière visible et infrarouge pour caractériser les minéraux dans les échantillons, et un spectromètre Raman utilisera un laser pour identifier la composition minéralogique.

À l’aide de ses caméras panoramiques et haute résolution et de son radar à pénétration de sol, le rover recherchera les emplacements les plus prometteurs pour forer et pour mieux comprendre le contexte géologique de la région d’Oxia Planum qu’il explorera.

Le rover s'est assis à l'intérieur d'une chambre à vide pendant cinq jours dans l'installation Thales Alenia Space à Rome, en Italie, où il a connu des températures de 95F (35C)

Le rover s'est assis à l'intérieur d'une chambre à vide pendant cinq jours dans l'installation Thales Alenia Space à Rome, en Italie, où il a connu des températures de 95F (35C)

Le rover s’est assis à l’intérieur d’une chambre à vide pendant cinq jours dans l’installation Thales Alenia Space à Rome, en Italie, où il a connu des températures de 95F (35C)

Une fois l’étuvage terminé, la chambre de thermo-vide a été remise sous pression et ouverte, et le rover s’est préparé pour son voyage de retour vers Thales Alenia Space à Turin.

Là-bas, la préparation au lancement se poursuivra jusqu’à son expédition sur le site de lancement l’année prochaine.

L’ESA a un “jumeau” du rover qui a été cuit dans un four – il est utilisé pour tester la perceuse et d’autres équipements et voir comment il réagit dans des conditions similaires à celles de la Terre.

Cela donne ensuite aux ingénieurs de l’ESA une idée de ce à quoi s’attendre lorsque le vrai rover Rosalind Franklin arrivera sur la planète rouge et commencera à fonctionner.

Plus tôt cette année, le rover jumeau sur Terre a foré et extrait des échantillons à plus de cinq pieds dans le sol – plus profondément que n’importe quel autre rover martien.

Une partie de la préparation comprend un processus de « cuisson » : une cuisson efficace du rover dans un four géant

Une partie de la préparation comprend un processus de « cuisson » : une cuisson efficace du rover dans un four géant

Une partie de la préparation comprend un processus de « cuisson » : une cuisson efficace du rover dans un four géant

Une fois l'étuvage terminé, la chambre de thermo-vide a été remise sous pression et ouverte, et le rover s'est préparé pour son voyage de retour vers Thales Alenia Space à Turin.

Une fois l'étuvage terminé, la chambre de thermo-vide a été remise sous pression et ouverte, et le rover s'est préparé pour son voyage de retour vers Thales Alenia Space à Turin.

Une fois l’étuvage terminé, la chambre de thermo-vide a été remise sous pression et ouverte, et le rover s’est préparé pour son voyage de retour vers Thales Alenia Space à Turin.

OXIA PLANUM : SITE D’ATTERRISSAGE DE ROSALIND FRANKLIN

L’Oxia Planum est une région argileuse de 124 milles de large de la planète rouge.

La plaine s’étend entre le canal d’exutoire de Mawrth Vallis au nord-est et le canal d’exutoire d’Ares Vallis au sud-ouest.

Il a été sélectionné parmi huit sites potentiels comme point d’atterrissage pour la mission ESA et Roscosmos ExoMars.

Le rover Rosalind Franklin se posera après un parachute à arrêt cardiaque décent à la topologie relativement plate.

Il répondait aux critères d’atterrissage du rover en fonction de sa latitude, de son élévation, des pentes de surface et de ses terrains.

La zone a également une surface relativement lisse et une abondance de minéraux hydratés qui pourraient contenir des signes de vie.

Les premiers échantillons ont été collectés dans le cadre d’une série de tests sur Mars Terrain Simulator dans les locaux d’ALTEC à Turin, en Italie. La réplique, également connue sous le nom de modèle d’essai au sol, est pleinement représentative du rover prêt à atterrir sur Mars.

Le rover Rosalind Franklin est conçu pour forer suffisamment profondément pour accéder à des matières organiques bien conservées datant d’il y a quatre milliards d’années, lorsque les conditions à la surface de Mars ressemblaient davantage à celles de la Terre naissante.

Le rover est destiné à l’Oxia Planum sur Mars, une plaine argileuse avec une topographie relativement lisse et une abondance de « minéraux hydratés ».

Le jumeau de Rosalind Franklin a foré dans un puits rempli d’une variété de roches et de couches de sol. Le premier échantillon a été prélevé sur un bloc d’argile cimentée de dureté moyenne, conçu pour reproduire le sol martien.

Le forage a eu lieu sur une plate-forme dédiée inclinée à sept degrés pour simuler le prélèvement d’un échantillon en position non verticale. La perceuse a acquis l’échantillon sous la forme d’une pastille d’environ un tiers de pouce de diamètre.

Une fois capturé, la foreuse ramène l’échantillon à la surface et le livre au laboratoire à l’intérieur du rover.

Avec la perceuse complètement rétractée, la roche est déposée dans un tiroir à l’avant du rover, qui retire ensuite et dépose l’échantillon dans une station de concassage.

Le rover est équipé d'une perceuse unique qui creusera jusqu'à six pieds et demi (2 m) sous la surface martienne et renverra des échantillons pour analyse.

Le rover est équipé d'une perceuse unique qui creusera jusqu'à six pieds et demi (2 m) sous la surface martienne et renverra des échantillons pour analyse.

Le rover est équipé d’une perceuse unique qui creusera jusqu’à six pieds et demi (2 m) sous la surface martienne et renverra des échantillons pour analyse.

La mission ESA-Roscosmos ExoMars, avec le rover Rosalind Franklin et la plate-forme de surface Kazachok contenus dans un module de descente, nécessite deux parachutes principaux

La mission ESA-Roscosmos ExoMars, avec le rover Rosalind Franklin et la plate-forme de surface Kazachok contenus dans un module de descente, nécessite deux parachutes principaux

La mission ESA-Roscosmos ExoMars, avec le rover Rosalind Franklin et la plate-forme de surface Kazachok contenus dans un module de descente, nécessite deux parachutes principaux

Des parachutes, qui aideront le rover à atterrir en toute sécurité sur Mars, ont été testés plus tôt cette année.

Ceux-ci faisaient partie des tests qui ont dû être retardés en raison de la pandémie de coronavirus, repoussant le lancement de la fusée de plus d’un an.

Le lancement retardé a permis à l’équipe de passer plus de temps sur les tests, et même d’effectuer un plus large éventail de tests que cela n’aurait été possible autrement.

Le rover Rosalind Franklin est l’une des principales parties de la mission ExoMars, dirigée par l’Agence spatiale européenne et Roscosmos, l’agence spatiale russe.

L’EUROPE ET LA RUSSIE TRAVAILLENT ENSEMBLE SUR LA MISSION EXOMARS DE RECHERCHE DE SIGNES DE VIE MARTIENNE

L’objectif principal d’ExoMars est de découvrir si la vie a déjà existé sur Mars – il le fera grâce à une série d’instruments à la surface et en orbite.

Cela comprend un vaisseau spatial en orbite appelé Trace Gas ORbiter (TGO) qui transporte une sonde pour étudier les gaz à l’état de traces tels que le méthane autour de la planète.

Les scientifiques pensent que le méthane, un produit chimique qui sur Terre est fortement lié à la vie, pourrait aider à identifier les zones où la vie a ou aurait pu exister.

La deuxième partie de la mission ExoMars, reportée à 2022/2023 en raison d’un coronavirus, livrera un rover à la surface de Mars.

Le rover est en cours de construction à Stevenage, au Royaume-Uni, et porte le nom de la scientifique britannique Rosalind Franklin.

Ce sera le premier avec la capacité à la fois de se déplacer à la surface de la planète et de forer dans le sol pour collecter et analyser des échantillons.

Le rover comprendra une technologie appelée Mars Organic Molecule Analyzer (MOMA) qui lui permettra d’analyser des échantillons et de renvoyer des données sur Terre.

 
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