La mauvaise vision des bébés grands requins blancs confond les humains et les phoques : étude

Les grands requins blancs sont devenus l’une des créatures marines les plus redoutées au monde en raison de leur nature agressive et de leur capacité à tuer les humains. Mais de nouvelles recherches suggèrent que les attaques de grands requins blancs contre les humains ne sont pas intentionnelles, mais plutôt parce que le prédateur a une vue terrible.

On a longtemps pensé que la raison pour laquelle les requins attaquent les humains est qu’ils nous prennent pour des phoques, qui sont l’un des repas les plus courants pour les requins. Pour tester la théorie, une équipe de chercheurs de l’Université Macquarie de Sydney, en Australie, a pris des images de caméras sous-marines pour capturer le point de vue d’un requin sur des flotteurs, des phoques et des lions de mer nageant, ainsi que des humains nageant avec et sans planches de surf de différentes tailles. .

Pour enregistrer les différents mouvements, l’équipe a utilisé une caméra sous-marine et l’a réglée à la vitesse à laquelle nagerait un requin blanc typique. Ensuite, les images ont été modifiées pour simuler la façon dont un bébé requin traiterait les formes et les mouvements. Les résultats, qui ont été publiés dans le Journal of the Royal Society la semaine dernière, ont confirmé la théorie de longue date.

“Les résultats ont été éclairants : pour un jeune requin blanc, lorsque les humains nagent et pagayent sur des planches de surf, ils ressemblent beaucoup aux phoques et aux otaries”, a déclaré Laura Ryan, neurobiologiste à l’Université Macquarie et auteure principale de l’étude, dans un communiqué. .

“Nous avons découvert que les surfeurs, les nageurs et les pinnipèdes (phoques et lions de mer) à la surface de l’océan ressembleront à un requin blanc regardant d’en bas, car ces requins ne peuvent pas voir les détails ou les couleurs.”

Les résultats indiquent que les surfeurs sont les plus à risque d’être mortellement mordus par un bébé requin blanc, mais ceux qui ont des planches plus longues sont plus susceptibles d’être attaqués car les planches de surf plus petites ne semblent pas avoir la même taille que les phoques ou les lions de mer, ce qui peut atteindre jusqu’à 10 pieds de long. La probabilité que les requins soient complètement daltoniens rend également difficile la distinction des planches et des vêtements humains de la nourriture potentielle.

Le grand requin blanc est responsable des attaques les plus non provoquées de tous les autres requins dans le monde, selon le Florida Museum. Il y a eu 333 attaques de requins blancs enregistrées dans l’histoire; 52 d’entre eux ont été mortels. Les deux prochains requins les plus attaquants, le tigre et le taureau, totalisent 248 attaques et 59 morts.

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Nathan Hart, directeur du département de neurobiologie de l’université et co-auteur de l’étude, a déclaré que les bébés requins blancs apprenaient également à chasser des aliments plus gros comme les phoques, ce qui est un “processus d’apprentissage qui pourrait être sujet à des erreurs”. Au moment où ils sont des chasseurs expérimentés, ils peuvent dire ce qui est et n’est pas de la nourriture.

Les chercheurs essaient de trouver de nouvelles façons de protéger les humains contre les attaques, comme l’utilisation de lumières LED pour modifier la forme des silhouettes. Cela permettrait également de protéger les requins des tactiques de prévention des attaques telles que les filets, a déclaré l’équipe.

Suivez Jordan Mendoza sur Twitter : @jordan_mendoza5.

 
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