La NASA choisit un satellite de la taille d’une SHOEBOX pour examiner les origines du plasma dans la couronne solaire

La NASA a annoncé lundi avoir sélectionné un satellite cubique de la taille d’une boîte à chaussures pour mesurer la couronne solaire et comprendre les origines du plasma chaud sur la partie dangereuse de l’étoile.

Le cubesat, connu sous le nom de CubeSat Imaging X-Ray Solar Spectrometer ou CubIXSS, est conçu par une équipe dirigée par le Southwest Research Institute et sera lancé en 2024.

La température de surface du soleil est supérieure à 10 000 degrés Fahrenheit – mais la couronne mesure régulièrement plus de 1,8 million de degrés Fahrenheit.

L’agence spatiale américaine s’intéresse particulièrement au plasma chaud, un gaz hautement ionisé, étant donné qu’il se situe principalement dans les éruptions solaires et autres régions actives du soleil, qui sont souvent le lieu de « tempêtes solaires », d’éruptions solaires et d’éjections de masse coronale (CME ) prend place.

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“Une éruption solaire se produit parce que le champ magnétique dans cette région active est devenu si tordu et enchevêtré qu’il “se remet” essentiellement dans une forme moins enchevêtrée”, a déclaré le scientifique principal de SwRI, le Dr Amir Caspi, chef de la mission dans un communiqué.

“Ce cliché libère beaucoup d’énergie, que nous considérons comme une éruption solaire.”

La NASA a annoncé lundi avoir sélectionné un satellite cubique d’environ la taille d’une boîte à chaussures pour mesurer la couronne solaire et comprendre les origines du plasma chaud dans la zone dangereuse du soleil

Le plasma chaud est situé dans les éruptions solaires et d'autres régions actives du soleil où se produisent les «tempêtes solaires», les éruptions solaires et les éjections de masse coronale. La couronne solaire (photo) mesure régulièrement plus de 1,8 million de degrés Fahrenheit

Le plasma chaud est situé dans les éruptions solaires et d’autres régions actives du soleil où se produisent les «tempêtes solaires», les éruptions solaires et les éjections de masse coronale. La couronne solaire (photo) mesure régulièrement plus de 1,8 million de degrés Fahrenheit

La couronne solaire – son atmosphère la plus externe – est d’un intérêt intense pour la NASA et d’autres chercheurs du monde entier.

En août, la NASA a lancé un imageur solaire à rayons X pour déterminer pourquoi la couronne solaire devient beaucoup plus chaude que la surface.

La température de surface du soleil est supérieure à 10 000 degrés Fahrenheit – mais la couronne mesure régulièrement plus de 1,8 million de degrés Fahrenheit.

“L’une des choses intéressantes que nous ne savons pas vraiment est la quantité de plasma dans les éruptions solaires qui est chauffée directement dans la couronne et la quantité qui est chauffée dans la basse atmosphère du Soleil, puis transportée jusqu’à la couronne”, a ajouté Caspi.

Bien que petit par rapport aux normes satellites normales, CubIXSS est plus grand qu’un satellite cube standard et aura à peu près la taille d’une boîte à chaussures.

“CubIXSS mesurera les rayons X qui proviennent de ces phénomènes, pour nous permettre de percer ce mystère.”

Les éruptions solaires se produisent dans la région de la couronne qui chauffe jusqu’à “des dizaines de millions de degrés Celsius”, a ajouté le communiqué, bien plus chaude que la couronne elle-même.

Les éruptions solaires se produisent dans la région de la couronne qui chauffe jusqu'à

Les éruptions solaires se produisent dans la région de la couronne qui chauffe jusqu'à

Les éruptions solaires se produisent dans la région de la couronne qui chauffe jusqu’à “des dizaines de millions de degrés Celsius”, a ajouté le communiqué, bien plus chaude que la couronne elle-même.

“Certaines espèces élémentaires – certains ions – ne peuvent exister que dans une plage spécifique de températures, donc voir quels éléments sont les plus répandus nous aide à créer une carte de température”, a ajouté Caspi.

«Des observations précédentes ont montré une proportion plus élevée de certains éléments dans la couronne que dans d’autres régions du Soleil.

“En mesurant l’abondance de ces éléments à chaque température, nous pourrons dire d’où vient le plasma chauffé.”

CubIXSS sera plus grand qu’un satellite cubique standard et aura à peu près la taille d’une boîte à chaussures.

À bord, il disposera de plusieurs spectromètres capables de mesurer différentes longueurs d’onde, ou “couleurs”, des rayons X du soleil.

Ces longueurs d’onde incluent un nouveau type de spectromètre d’imagerie à rayons X pour déterminer les quantités de certains éléments clés de la couronne solaire, ce qui permettra à son tour à Caspi d’identifier l’endroit où ce plasma a été chauffé.

Ce sera le premier satellite cubique capable de mesurer de manière cohérente les longueurs d’onde des émissions de rayons X solaires.

Ces émissions sont non seulement capables de déterminer les éléments solaires, mais offrent également un aperçu de l’impact des satellites dans l’atmosphère terrestre.

Ils peuvent également provoquer des changements dans l’ionosphère terrestre et avoir un impact sur les communications radio.

«Même s’il peut sembler que ce que nous faisons est très académique, étudier le soleil est très important pour les personnes vivant sur Terre. Il dirige presque tout ce qui se passe sur notre planète », a expliqué Caspi.

«Les CME et les éruptions solaires peuvent avoir un impact sur les satellites et les fréquences radio, perturbant les communications à la fois sur Terre et vers les satellites dans l’espace.

“Comprendre comment ces choses se produisent est très important pour comprendre pourquoi elles se produisent, ce qui nous aidera à prédire ces événements” météorologiques spatiaux “et à atténuer leurs effets.”

Les travaux commenceront sur le satellite cube plus tard cette année, bien que son coût reste à déterminer.

Le satellite sera lancé en 2024 en tant que “charge utile secondaire” dans le cadre d’un autre lancement, ajoute le communiqué.

En janvier, des chercheurs ont découvert pourquoi la couronne solaire est chimiquement différente des autres couches de l’étoile.

L’étude a montré que les ondes magnétiques dans la chromosphère – la couche intermédiaire du Soleil – ont divisé le plasma, ne forçant que des ions chargés dans la couronne et laissant derrière eux des particules neutres.

QU’EST-CE QUE LE CYCLE SOLAIRE ?

Le Soleil est une énorme boule de gaz chaud chargé électriquement qui se déplace, générant un puissant champ magnétique.

Ce champ magnétique suit un cycle, appelé cycle solaire.

Tous les 11 ans environ, le champ magnétique du Soleil bascule complètement, ce qui signifie que les pôles nord et sud du soleil changent de place.

Le cycle solaire affecte l’activité à la surface du Soleil, comme les taches solaires causées par les champs magnétiques du Soleil.

Tous les 11 ans, le champ magnétique du Soleil bascule, ce qui signifie que les pôles nord et sud du Soleil changent de place. Le cycle solaire affecte l'activité à la surface du Soleil, augmentant le nombre de taches solaires pendant les phases plus fortes (2001) que celles plus faibles (1996/2006)

Tous les 11 ans, le champ magnétique du Soleil bascule, ce qui signifie que les pôles nord et sud du Soleil changent de place. Le cycle solaire affecte l'activité à la surface du Soleil, augmentant le nombre de taches solaires pendant les phases plus fortes (2001) que celles plus faibles (1996/2006)

Tous les 11 ans, le champ magnétique du Soleil bascule, ce qui signifie que les pôles nord et sud du Soleil changent de place. Le cycle solaire affecte l’activité à la surface du Soleil, augmentant le nombre de taches solaires pendant les phases plus fortes (2001) que celles plus faibles (1996/2006)

Une façon de suivre le cycle solaire est de compter le nombre de taches solaires.

Le début d’un cycle solaire est un minimum solaire, ou lorsque le Soleil a le moins de taches solaires. Au fil du temps, l’activité solaire – et le nombre de taches solaires – augmente.

Le milieu du cycle solaire est le maximum solaire, ou lorsque le Soleil a le plus de taches solaires.

À la fin du cycle, il revient au minimum solaire, puis un nouveau cycle commence.

Les éruptions géantes sur le Soleil, telles que les éruptions solaires et les éjections de masse coronale, augmentent également au cours du cycle solaire.

Ces éruptions envoient de puissantes explosions d’énergie et de matière dans l’espace qui peuvent avoir des effets sur la Terre.

Par exemple, les éruptions peuvent provoquer des lumières dans le ciel, appelées aurores, ou avoir un impact sur les communications radio et les réseaux électriques sur Terre.

 
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