La FAA enquête sur les procédures de sécurité de Blue Origin après une lettre ouverte d’anciens employés

La Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis a déclaré qu’elle examinait les allégations concernant les problèmes de sécurité chez Blue Origin après qu’un ancien employé et 20 employés anonymes ont fait part de leurs préoccupations dans un essai critique publié en ligne.

L’essai, dont le seul auteur connu du public est l’ancienne responsable des communications avec les employés de Blue Origin, Alexandra Abrams, accuse Jeff Bezos et sa société spatiale d’avoir créé un environnement de travail sexiste et toxique où les employés sont surmenés et les problèmes de sécurité sont monnaie courante.

« Nous sommes un groupe de 21 anciens et actuels employés de Blue Origin. Beaucoup d’entre nous ont passé leur carrière à rêver d’aider à lancer une fusée avec équipage dans l’espace et de la voir atterrir en toute sécurité sur Terre. Mais lorsque Jeff Bezos s’est envolé pour l’espace en juillet, nous n’avons pas partagé sa joie. Au lieu de cela, beaucoup d’entre nous ont regardé avec un sentiment de malaise accablant. Certains d’entre nous ne supportaient pas du tout de regarder », explique le rapport publié sur lioness.co, une plateforme en ligne qui travaille souvent avec des lanceurs d’alerte.

L’essai poursuit en disant que les problèmes de sécurité concernant le vol suborbital en équipage New Shepard de Blue Origin, qui a eu lieu le 20 juillet, ont été écartés dans une atmosphère qui décourage la dissidence et la libre discussion.

« Cette suppression de la dissidence nous amène à la question de la sécurité, qui pour beaucoup d’entre nous est la force motrice pour présenter cet essai. Chez Blue Origin, une question courante lors des réunions de haut niveau était : « Quand Elon ou Branson prendront-ils l’avion ? » La concurrence avec d’autres milliardaires – et “faire des progrès pour Jeff” – semblait prendre le pas sur les problèmes de sécurité qui auraient ralenti le calendrier”, rapporte l’essai. “De l’avis d’un ingénieur qui a signé cet essai, “Blue Origin a eu de la chance que rien ne se soit produit jusqu’à présent », ajoute l’essai.

La FAA a répondu aux remarques faites cette semaine et a déclaré qu’elle “prend au sérieux chaque allégation de sécurité et que l’agence examine les informations”.

Les problèmes de sécurité ne sont cependant qu’un aspect de l’essai. Les auteurs de l’essai suggèrent que les problèmes liés au sexisme sont monnaie courante.

“De nombreux hauts dirigeants sont connus pour être systématiquement inappropriés avec les femmes”, disent les auteurs, ajoutant qu’un autre ancien cadre traitait fréquemment les femmes de manière condescendante et humiliante, les appelant “petite fille”, “bébé poupée” ou “ma chérie” et s’enquérir de leur vie amoureuse.

« Son comportement inapproprié était si bien connu que certaines femmes de l’entreprise ont averti les nouvelles recrues de rester à l’écart de lui, alors qu’il était en charge du recrutement des employés…

Il lui a fallu tâtonner physiquement une subordonnée pour qu’il soit enfin relâché », écrivent les auteurs.

L’essai accablant arrive moins de deux semaines avant le prochain vol en équipage de Blue Origin. Prévu pour le lancement le 12 octobre, New Shepard devrait transporter Chris Boshuizen, co-fondateur de Planet, et Glen de Vries, vice-président des sciences de la vie et des soins de santé chez Dassault Systèmes, ainsi que deux autres participants non divulgués au bord de l’espace. .

En réponse aux allégations, Blue Origin a depuis publié une déclaration disant que Mme Abrams a été licenciée pour un motif valable il y a deux ans, « après des avertissements répétés pour des problèmes impliquant des réglementations fédérales de contrôle des exportations » ; une affirmation qu’elle nie.

La violation des réglementations fédérales sur le contrôle des exportations est une accusation très grave, déclare Doug Messier, rédacteur en chef de Parabolic Arc. « La question est de savoir quelle partie du travail d’Abrams en tant que responsable de la communication avec les employés impliquerait ces réglementations », demande-t-il.

De plus, selon Blue Origin, l’entreprise “n’a aucune tolérance pour la discrimination ou le harcèlement de quelque nature que ce soit”. La déclaration indique que la société offre de nombreuses possibilités aux employés, y compris une hotline anonyme 24h/24 et 7j/7, et une enquête rapide sur toute nouvelle plainte pour faute professionnelle.

Les allégations concernant un environnement sexiste chez Blue Origin ont été confirmées par Joseph Gruber, un autre ancien employé de l’entreprise. Gruber a pris à https://twitter.com/JosephGruber/status/1443616875666153489 pour dire “Blue a une culture horrible et oui, il y a du sexisme dans l’organisation comme je l’ai signalé aux RH lors de mon entretien de sortie.” Cela dit, il a ajouté “Je volerais sur NS aujourd’hui.”

L’essai a été suivi d’une apparition télévisée de Mme Abrams sur CBS Mornings pour discuter des allégations, ainsi qu’une campagne médiatique coordonnée qui comprenait un article dans le magazine Fortune.

Fortune a déclaré avoir consulté la lettre avant sa publication et parlé à cinq de ses signataires ; tous, à part Abrams, ont souhaité rester anonymes, citant des accords de non-divulgation et de non-dénigrement, des craintes de représailles de Blue Origin et des inquiétudes pour leurs futures carrières dans l’industrie spatiale très unie.

 
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