Comment la startup de quatre personnes Luminopia utilise la télévision pour traiter les yeux paresseux – TechCrunch

Comment la startup de quatre personnes Luminopia utilise la télévision pour traiter les yeux paresseux – TechCrunch
Comment la startup de quatre personnes Luminopia utilise la télévision pour traiter les yeux paresseux – TechCrunch

Si vous avez reçu un diagnostic d’œil paresseux – autrement connu sous le nom d’amblyopie – pendant votre enfance, il n’y a que quelques options à votre disposition. Vous pouvez porter un cache-œil, vous pouvez prendre des gouttes pour les yeux ou vous pouvez porter des verres correcteurs. Ou, à l’avenir (en attendant l’autorisation de la FDA), vous pourrez regarder la télévision.

C’est l’idée centrale derrière Luminopia, une startup de quatre personnes dirigée par Scott Xiao et Dean Travers. Xiao et Travers ont commencé Luminopia il y a six ans en tant qu’étudiants de premier cycle à l’Université Harvard, et ont entendu parler pour la première fois de la maladie par un camarade de classe qui avait lutté contre l’amblyopie dans son enfance. L’œil paresseux est la forme de perte de vision la plus courante chez les enfants et affecte environ trois enfants sur 100.

L’amblyopie peut se développer tôt dans la vie lorsque quelque chose oblige un œil à lutter pour suivre l’autre. Il peut y avoir des déséquilibres de force musculaire entre les yeux, ce qui entraîne un retard de l’un, un œil peut être beaucoup plus fort que l’autre ou un œil peut être privé d’une vision claire, en raison d’une cataracte ou d’un autre obstacle. Heures supplémentaires, le cerveau apprend à dépendre de la vision d’un œil, tandis que l’autre s’affaiblit, éventuellement, dans les cas graves, entraînant une perte de vision permanente.

Les traitements courants pour les yeux paresseux impliquent des gouttes pour les yeux, des verres correcteurs ou des patchs oculaires, qui renforcent l’œil le plus faible. La solution de Luminopia est différente ; les enfants regardent la télévision via un casque VR avec les paramètres de l’émission légèrement modifiés (la société a conclu des accords avec Sesame Workshop, Nickelodeon, DreamWorks et NBC pour fournir plus de 100 heures de contenu). Le contraste peut être augmenté ou diminué, ou des parties de chaque image peuvent être supprimées pour encourager l’œil le plus faible à suivre le plus fort.

« Nous modifions en fait les paramètres de l’image en temps réel, dans le but de promouvoir une utilisation des yeux plus faible et d’encourager le cerveau des patients à combiner les entrées des deux yeux », explique Xiao.

En septembre, la société a publié les résultats d’une essai contrôlé randomisé sur 105 enfants. Tous les enfants portaient des lunettes à temps plein, mais 51 d’entre eux ont également regardé une heure d’émissions télévisées modifiées par le logiciel de Luminopia six jours par semaine pendant 12 semaines.

Dans l’ensemble, les enfants du groupe de traitement ont amélioré leur vue de 1,8 ligne sur un graphique oculaire standard, contre 0,8 ligne dans le groupe de comparaison (bien que certains enfants aient constaté des améliorations de deux lignes ou plus lors de la visite de suivi de 12 semaines) .

L’étude a été publiée dans “Ophtalmologie.”

Luminopia est encore une petite entreprise – il n’y a que quatre employés. Mais la société a levé environ 12 millions de dollars jusqu’à présent grâce à des investissements de Sesame Ventures (la branche de capital-risque de Sesame Workshop) et d’investisseurs providentiels comme Robert Langer, co-fondateur de Moderna (maintenant directeur du conseil d’administration de Luminopia) et Jeffrey Dunn, l’ancien président et chef de la direction de Sésame Workshop.

L’entreprise s’est distinguée par son approche unique d’un problème commun à l’amblyopie et à la santé en général : l’adhésion au traitement.

Il existe des preuves que les traitements oculaires paresseux sont difficiles à suivre. Une étude menée dans un hôpital d’Arabie saoudite a interrogé 37 familles avec des enfants qui utilisaient des pansements oculaires pour traiter l’amblyopie. Les enfants de l’étude n’ont effectué qu’environ 66% du temps de patch prescrit. Les familles ont cité la stigmatisation sociale, l’inconfort et le refus catégorique de porter le patch comme des raisons courantes pour lesquelles elles ont eu du mal à suivre les recommandations de patchs oculaires.

Une étude de 2013 dans « Investigative Ophthalmology & Visual Science » a analysé dans quelle mesure 152 enfants se conformaient aux traitements des patchs oculaires et a révélé que sur environ 42% des jours, les enfants omettaient complètement de se faire patcher.

Les fondateurs de Luminopia ont créé leur traitement pour l’œil paresseux en abordant d’abord le problème de l’adhérence – une stratégie empruntée au monde des produits de consommation.

«Nous avons toujours vu un écart si énorme dans l’expérience des choses dans le monde de la consommation, où les choses sont si réfléchies et si délicieuses, et dans les soins de santé où si souvent nous voyons de mauvaises expériences qui conduisent à une faible adhésion», explique Travers.

Quant aux enfants, il n’y a pas de choses plus attrayantes à faire que de regarder la télévision, note Xiao. Et l’essai semble prouver cette thèse : les enfants de l’étude ont passé 88 % des minutes de télévision qui leur étaient demandées. Et 94% des parents ont déclaré qu’ils étaient susceptibles ou très susceptibles d’utiliser le traitement sur un cache-œil.

La clé, cependant, est d’avoir les données et l’approbation de la FDA pour prouver que ces expériences de traitement « délicieuses » fonctionnent réellement et surmontent le problème d’adhérence. L’essai le plus récemment publié de Luminopia suit un essai pilote à un seul bras, qui a évalué la technologie sur neuf sites et sur un total de 84 participants. Au cours de la première phase de cet essai pilote, mené sur 10 enfants, l’équipe a constaté que les enfants accomplissaient 78 % des minutes de traitement prescrites. Ils ont également constaté des améliorations de leur vision qui équivalaient à environ trois lignes sur un graphique oculaire standard. Ces résultats ont été publiés dans les « Rapports scientifiques ».

Luminopia n’est pas la première entreprise à commencer à évaluer le jeu ou, à défaut d’un meilleur mot, les traitements amusants des maladies. La FDA a déjà quelque peu soutenu d’autres propositions dans ce sens.

Une autre société, Akili Interactive, a obtenu l’approbation de la FDA en juin 2020 à travers la voie De Novo pour un jeu vidéo utilisé pour traiter le TDAH chez les enfants. Cette approbation marquait la première fois que l’agence approuvait un jeu vidéo pour traiter une maladie. Au total, Akili Interactive a recueilli environ 301,1 millions de dollars de financement, par Crunchbase.

Le jeu d’Akili, appelé EndeavorRx, montre une voie d’approbation que Luminopia pourrait être en mesure d’imiter. Luminopia, comme EndeavorRx, est un service thérapeutique sur ordonnance qui n’a pas de prédécesseur. Luminopia, dit Xiao, suivra également la voie De Novo alors qu’elle cherche à obtenir l’approbation de la FDA cette année. Les données de son essai pivot le plus récent ont été soumises à la FDA en mars dernier.

« Nous anticipons une décision d’ici la fin de l’année, et à condition que ce soit une décision positive, nous envisageons de lancer le produit au début de cette année », dit-il.

 
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