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Une décennie de reportages techniques en provenance du Japon

Si j’avais lancé un site Web technologique en 2011, j’aurais probablement voulu embaucher quelqu’un au Japon, qui était à l’époque le foyer incontesté des gadgets – des téléviseurs à baignoire flottante, une utilisation généralisée de la NFC, des chiens robots, etc. Heureusement pour moi, les éditeurs fondateurs de Le bord accepté, m’amenant juste avant le lancement du site. Au début, j’avais beaucoup à écrire sur le pas de ma porte.

Mais alors que mon rythme s’est largement concentré sur l’Asie au sens large et que mes rôles et responsabilités ont augmenté, j’ai vu d’autres pays – en particulier la Chine – prendre une importance démesurée en termes de couverture. C’est un peu triste à dire, mais le Japon n’est plus la force de la technologie grand public qu’il était autrefois.

Quand j’ai commencé à Le bord, j’étais purement concentré sur l’écriture de nouvelles, et comme il y a souvent des jours où il ne se passe pas grand-chose dans mon fuseau horaire à partir d’un Bord perspective, je passais beaucoup de temps à déterrer des choses qui se passaient au Japon. D’où cette histoire à propos de NTT Docomo ayant installé 60 (soixante) bornes de recharge sans fil Qi dans tout le pays, par exemple. Aujourd’hui, cela ressemble à une nouvelle ridicule, mais c’est le genre de chose pour laquelle le Japon était connu à l’époque – le pays était souvent en avance en ce qui concerne le déploiement de la technologie des gadgets.

NTT Docomo a présenté ses 611 téléphones à ce jour à la Tokyo Designers Week 2012.

À l’époque, les principaux produits sortaient souvent ici aussi en premier. Un de mes premiers grands projets pour Le bord était notre critique PlayStation Vita depuis la sortie de l’ordinateur de poche au Japon peu de temps après le lancement du site – et des mois avant qu’il ne soit disponible aux États-Unis. Il s’agissait d’un effort vraiment frénétique qui impliquait des échanges constants d’e-mails avec des éditeurs aux États-Unis, plusieurs milliers de mots de texte et beaucoup de Inexploré dans ma boîte à chaussures appartement d’Osaka.

Le CES 2012 a suivi quelques semaines plus tard, et c’est là que mon ancien collègue basé au Japon Jeff et moi nous sommes habitués à Le bordstyle de reportage pratique. Nous vivions tous les deux dans l’ouest du Japon à l’époque, mais après notre retour du CES, nous avons déménagé à Tokyo parce que nous pensions avoir plus d’opportunités de faire ce genre de chose. Et pendant des années, nous l’avons fait. Nous allions à tous les événements mobiles de SoftBank, KDDI et Docomo, par exemple, à la recherche d’appareils uniques comme cette 3D absolument sauvage évangélisation– un téléphone Sharp sur le thème ou un téléphone HTC exclusif au Japon avec le premier écran mobile 1080p au monde.

J’ai eu beaucoup de plaisir à assister à ces événements avec Jeff. Nous nous asseyions patiemment pendant les interminables conférences de presse, nous nous précipitions vers la zone de démonstration dès que nous le pouvions, puis écrivions généralement tout en utilisant des points d’accès Wi-Fi portables dans un izakaya voisin. Mais je n’y suis pas allé depuis de nombreuses années. L’iPhone a progressivement pris le contrôle du Japon, et même si vous obtenez des valeurs aberrantes occasionnelles comme le nouveau téléphone Leica de Sharp, l’appétit pour du matériel inhabituel ici a diminué en conséquence. Il est difficile pour les entreprises japonaises d’électronique grand public de rivaliser avec l’échelle de fabrication de la Chine, ou, enfin, de Samsung. Le joyau de la couronne du Japon, Sony, est principalement connu pour la PlayStation, bien qu’il soit toujours un leader dans les composants tels que les capteurs de caméra.

Heureusement, j’avais encore des choses à faire. Les premières années de Le bord a vu Samsung, et dans une moindre mesure LG, s’emparer d’énormes pans du marché mondial d’Android, ce qui m’a souvent donné l’occasion de sauter en Corée du Sud. Je visitais Computex chaque année alors que l’influence de Taïwan continuait de croître dans l’industrie des PC. Et peu de temps après que les gens ont commencé à se rendre compte que des entreprises comme Xiaomi étaient passées de pures contrefaçons et fabriquaient en fait de bons téléphones, la Chine est devenue de loin le principal moteur de l’innovation en matière de matériel mobile.

Avant la pandémie, je me retrouvais en Chine quelques fois par an pour diverses annonces de produits et briefings. (Ou des tournois de jeux de société humains contre IA.) Le voyage vers Shanghai ou Shenzhen est un peu plus long que vers Shibuya, mais cela en vaut généralement la peine – les fabricants de téléphones chinois comme Oppo, Huawei et Vivo en ont toujours tiré le meilleur parti. produits intéressants ces dernières années. Il est malheureux pour nos lecteurs qu’ils ne soient pas disponibles en grande partie aux États-Unis, mais sur le plan personnel, je suis assez heureux que le travail de les couvrir m’incombe.

Andrew Jackson et Lee Ha-jin discutent du premier match d’AlphaGo contre le meilleur joueur de Go Ke Jie lors du Future of Go Summit à Wuzhen, en Chine, en 2017.
Annonce de Pokemon Go en 2015. De gauche à droite : Junichi Masuda de Game Freak, Tsunekazu Ishihara de The Pokémon Company, John Hanke de Niantic et Shigeru Miyamoto de Nintendo.

Cela ne veut pas dire que le Japon n’a pas ses avantages. Après un léger ralentissement, il est revenu à la pertinence du jeu vidéo – j’étais l’un des très rares membres des médias occidentaux présents au premier événement de lancement de Nintendo Switch, par exemple. J’étais aussi dans la pièce quand Pokémon Go a été annoncée pour la première fois, ce qui s’est avéré être l’une de mes nouvelles les plus lues. L’industrie de la caméra continue également de dépendre presque entièrement des entreprises japonaises. La photographie et les jeux vidéo sont deux de mes plus grandes passions, donc ce sera toujours un bon endroit pour être basé à cet égard.

Dans l’ensemble, cela a pris une sacrée décennie pour couvrir la technologie en Asie. Mon rôle ne m’oblige plus nécessairement à déterrer des nouvelles sur les gadgets japonais, mais il n’y a jamais eu de pénurie de choses à écrire. Je ne suis pas sûr que je m’attendais à faire cela pendant 10 ans depuis le début, mais à ce stade, amenez 2031.

Photographie de Sam Byford / The Verge

 
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